長跑小將--蒲仲強(Wesley Paul)--06

蒲仲強返國受到許多孩童熱烈歡迎場景
(圖片來源: 國家文化資料庫)
 
 

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撰文:臺灣長跑競技網 KC (2011/8/7)

 
(六)     二度返台旋風

 

知名跑步雜誌「Running Times」在1979年一月號中,根據蒲仲強在1978年優異的表現,預測了蒲仲強會是二十世紀第一個跑進二小時內的馬拉松健將;而1979年這一年,也是台灣馬拉松發展的重要分水嶺,田徑協會在歷經首度舉辦的越野路跑賽季之後,更大刀闊斧地舉辦史無前例的全國馬拉松錦標賽,選擇在風景優美的北海岸公路金山石門段開跑,除了極少數曾參與過區運馬拉松的選手,絕大多數都是第一次跑馬拉松,為台灣馬拉松史寫下嶄新的一頁。

 

1979318日第一屆全國馬拉松錦標賽開跑這一天,也剛好是蒲氏父子第二度回到台灣宣揚長跑活動的日子,蒲氏父子應蒲仲強慢跑俱樂部之邀,返台兩周並主持了八場「為團結而跑」活動。蒲仲強慢跑俱樂部訂製了背面印著國旗,上面有「為團結而跑」的運動衫。俱樂部的會員每個人都穿了一件,許多參加跑步的人也在現場買一件穿上。大家為團結而跑步,感覺到在無形中,有一股巨大的力量匯聚在心中。

 

在屏東站的路跑活動當中,蒲大宏對於一些表現傑出的原住民小朋友又驚又喜,認為他們若接受有計畫的訓練將來前途不可限量。由於此次為團結而跑活動相當契合當時中美斷交時全國一致團結對外的氣氛,蒲氏父子所到之處大受歡迎,連搭乘計程車司機都不願收費

 

當時有位美國攝影記者準備幫蒲仲強寫一本書,於是便隨行來台並紀錄蒲仲強在台灣的生活點滴,此行中他也感受到蒲仲強在台灣受到歡迎的程度,並告知國內媒體他在美採訪蒲仲強所看到的一面

 

此次蒲仲強回國,仍是受到一些首長的接見。當時的行政院長孫運璿、台灣省主席林洋港、台北市長李登輝等多位高官都當面肯定蒲氏父子對於長跑運動的推廣。離台前蒲仲強再度晉見了蔣經國總統,蔣總統嘉許蒲氏父子返台倡導為團結而跑的活動,向蒲大宏詢問各站跑步的情形,對蒲大宏說他每天都注意報上「為團結而跑」的新聞,蒲大宏這時親自將一枚「為團結而跑」的紀念章,別在蔣總統胸前。而蒲仲強則是將他在美國少年奧運會中所得到的金牌送給蔣總統,蔣總統回贈蒲仲強兩盒香蕉,其中一盒是兩人首度見面時蔣總統答應蒲仲強下次回國時,要請他吃的阿里山香蕉。

 

台北市長李登輝接見蒲大宏、蒲仲強父子
(影片來源:國家圖書館   影片請點圖後觀賞)

 

結束短暫返台之旅後,蒲仲強回到美國後仍不斷突破許多新紀錄;他在一小時賽中跑了十英哩一百七十七又三分之一碼,打破了十二歲以下世界紀錄;另外在全美一英哩分區賽時賽中跑出了5:17,將自己保持的分齡世界紀錄再往前推進。

 

醫院坡半程馬拉松賽(Hospital Hill Run)自1974年開始舉辦,是密蘇里州堪薩斯市Kansas City, Missouri第一個路跑賽,也是美國祖父級的半程馬拉松賽事,蒲仲強自1977年就已經開始參與這項賽事1979醫院坡半程馬拉松賽蒲仲強跑出了1:23:18,這又是一項新的全美十歲分齡紀錄。

 

1979年的暑假蒲仲強並沒有回國,而是選擇留在美國練跑,但不幸地在一次練跑中跌到水溝導致小腿骨折;在休養了六周之後蒲仲強再度恢復跑步,並參與了芝加哥馬拉松賽,最後以3:10:43在七千六百多人當中得到第136名,蒲仲強也藉此次露面機會宣揚他的新書「馬拉松選手蒲仲強」Wesley Paul, Marathon Runner。六天後,蒲仲強又馬不停蹄地參加第一屆堪薩斯馬拉松Kansas City Marathon),比賽結果蒲仲強以2:55:26超越了原有的十歲男童馬拉松世界紀錄3:02:23()

 

(圖片來源: 書本封面 - Wesley Paul, Marathon Runner)

 

19801月,蒲仲強在年滿11歲前又接連創下幾項紀錄;先是在一萬公尺比賽以35:40.2打破十二歲以下的世界紀錄,刷新了自己保持的紀錄超過一分半鐘;接著又在一小時賽跑出了十又四分之一英里,將自己的舊紀錄推進了三百多碼。11歲生日前一周,蒲仲強在休士頓馬拉松(Houston Marathon)當中跑出了2:50:43()把十歲男童馬拉松世界紀錄再往前推進

 

()ARRSAssociation of Road Racing Statisticians)為一非官方組織,專司各種距離路跑賽各項紀錄統計,其精密的各項分類統計是目前全世界最完整的路跑賽資料庫,包含美國在內的許多國家官方組織都承認ARRS資料庫中的公信力。ARRS資料庫來源為全世界各地許多愛好路跑賽的熱心民眾提供,再經由ARRS相關人員詳細審核後公布。

 

1979年及1980年這兩年的休士頓馬拉松由於距離約短少800m因而成績不被承認,蒲仲強在1980年休士頓馬拉松所跑出的2:50:43當然也不被承認。目前ARRS資料庫中十歲男童馬拉松世界紀錄為美國選手Daven Chun1974年所跑出的3:02:23,至於蒲仲強在1979年第一屆堪薩斯馬拉松所跑出的2:55:26為何未在列原因不明,一種可能性為蒲仲強該賽事成績有疑慮,另一種可能性為沒有人將蒲仲強在1979年堪薩斯馬拉松成績提供給ARRS

 

歷史剪報:

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