長跑小將--蒲仲強(Wesley Paul)--03

上圖:蒲仲強畫的漫畫-一顆由世界跑向宇宙的明日之星。
下圖:蒲仲強榮獲美國堪薩斯少年科學院最佳科學獎獎狀。
(圖片來源: 運動熱線網)
 
  

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撰文:臺灣長跑競技網 KC (2011/7/17)

 

(三)     紐約馬拉松舉世皆知

 

芝加哥馬拉松過後,蒲仲強成了一位小名人,一些報章媒體開始接觸蒲氏父子,想要了解蒲仲強跑步的心路歷程;此外,蒲仲強也接到了紐約馬拉松的邀約,希望他能參加1977年的紐約馬拉松,但是這場賽事離芝加哥馬拉松不到一個月之久,蒲氏父子考慮之後決定參加,並和我國駐美領事聯絡,表達望能代表中華民國參賽的意願

 

紐約馬拉松(New York City Marathon)1970年開始舉辦,很快地成為全世界規模最大的馬拉松賽事,2010年之後,每年超過十萬人報名參加紐約馬拉松,但只有四萬五千人能雀屏中選,每年紐約馬拉松舉辦時,整個紐約城有數百萬的民眾到場為選手加油打氣,其驚人的規模不親臨現場實在難以體會。除此之外,紐約馬拉松也和波士頓馬拉松、倫敦馬拉松、柏林馬拉松、芝加哥馬拉松並列為世界五大馬拉松(World Marathon Majors)之一。

 

2010年紐約馬拉松跑者經過著名地標 Verrazano-Narrows Bridge 的壯寬場景

(影片來源: YouTube)

 

19771023日,青天白日滿地紅的國旗首度飄揚在紐約馬拉松,八歲的蒲仲強在鳴槍三小時後抵達終點3:00:31的成績不僅把自己保持的8歲男童馬拉松世界紀錄往前推進了15分鐘(註一),也震驚了美國體育界,全美各地爭相報導這個被譽為"史上跑得最快的孩童",大家好奇並討論他為何跑的那麼快的秘密。紐約馬拉松的成績,為蒲仲強帶來許多殊榮,全美體育及健康教育協會贈予特別獎給他,他也和球王比利等世界級運動明星共同被全美最權威的體育雜誌「Sports Illustrated(註二)選為1977全球最具影響力的13位體育名人

 

蒲仲強的消息傳回了台灣,國人首度知道台灣出了個這麼會跑步的小朋友,對蒲仲強感到非常好奇,連紀政都趁過年返美度假時過去拜訪蒲氏一家人,她認為蒲仲強資質優異,希望他訓練能循序漸進,將來非常有機會成為世界級選手。國內記者也打了越洋電話採訪蒲仲強,蒲仲強應答中顯的積極而樂觀,他的父親蒲大宏更表示,想要將蒲仲強訓練成奧運金牌選手,並代表中華民國出賽。

 

與國人開始密切連繫後,蒲仲強留下了他的住址,希望可以跟國內的小朋友做朋友,並希望能把國內對跑步有興趣的小朋友組織起來成立一個「蒲仲強一年三○○哩俱樂部」,會員每天利用空暇時間在任何地方跑一英哩;蒲仲強的宣導獲得許多迴響,很多小朋友開始跑步,也有許多人寫信到美國給蒲仲強。

 

19785月,已經9歲的蒲仲強應邀參加一場大規模的分齡分組5000m競賽,最後以18:29的成績改寫全美9歲男童分齡紀錄。蒲仲強寫信回國告知此一佳績的同時,也透露出將在這年暑假返台宣揚長跑運動。

 

 

 

註一:早年全世界各地馬拉松賽事距離丈量都是各自舉行,並沒有專業的丈量員制度。1982國際馬拉松路跑協會 AIMS Association of International Marathons and Distance Races)成立,自1984年起特別組織了一群訓練有素的丈量員,明定一套統一的測量標準並接受各地馬拉松賽會的申請,重新測量並予以認定該馬拉松的距離正確無誤;許多具有傳統的馬拉松既有距離在新的丈量認定下距離不足而必須重定路線,這其中包含了紐約馬拉松這種大賽事。

 

距離不足(約短少151m)對於紐約馬拉松影響特別大的原因是因為當時的男子馬拉松世界最佳成績2:08:13是美國名將Alberto Salazar1981年紐約馬拉松創下的;此外,包含女子長跑史上最傳奇的人物 Grete Waitz (2011年過世)曾1978-1980年連續三屆紐約馬拉松接連創下的女子馬拉松世界最佳成績(1984年重新丈量時該成績已非當時女子馬拉松世界最佳成績)這個歷史紀錄也將被註銷,此事件爭議之大可想而知。想當然爾,蒲仲強在1977年紐約馬拉松所跑出的8歲男童馬拉松世界紀錄3:00:31也一併被取消,目前國際上對於8歲男童馬拉松世界紀錄並沒有定論。

 

註二:國內媒體將 Sports Illustrated 譯為運動畫刊或體育畫刊。
 
 
歷史剪報: