中國的馬拉松小孩

長跑小將 - 蒲仲強」這個名字對許多近年才開始接觸長跑運動的人來說,或許很陌生,但對於1970及80年代的跑者來說,談到蒲仲強就像現在談到王建民或曾雅妮一樣,是位享譽全世界的明星運動員,是我們的臺灣之光!

生於1969年的蒲仲強(Wesley J. Paul),三歲半隨父親旅居美國,仲強的父親蒲大宏是美國密蘇里大學教授,下班後時常帶著蒲仲強一起到操場運動,原本蒲大宏只是為了減肥而慢跑,並不是什麼運動員或教練,蒲仲強也只是因為好玩而跟著大人偶而一圈兩圈的跑著,沒想到卻這樣跑出興趣,並越跑越長。

蒲仲強七歲開始便在美國的路跑賽中屢創佳績,八歲時於紐約馬拉松賽跑出3:00:31的成績,成為當時全世界該分齡的最佳紀錄,紐約時報甚至以「有史以來最會跑步孩子」的封號來稱呼蒲仲強。十五歲時於休士頓馬拉松跑出的2:29:08還高居我國青年歷年第五傑,之後因為受傷以及將生活重心轉向學業而逐漸淡出 (學術兼優的蒲仲強高中以第一名畢業後,進入哈佛大學就讀)。

(圖片來源: 書本封面 - 跑進哈佛 蒲仲強讀書與跑步的故事)

雖然以現在的觀點來看,蒲仲強的馬拉松生涯太早開始,不到15歲就接受馬拉松訓練,容易對之後的發育造成不良影響。但當時的運動科學不像現在那麼發達,相關研究尚未完備,以那時的時代背景來說,蒲仲強的成就是相當令人驚豔的,大家對於仲強的未來發展都充滿著期待與祝福。

在美國成名的蒲仲強,名聲傳回國內後,漸漸刺激並促使國內長跑運動風潮的興起。蒲氏父子也經常回國參加馬拉松比賽,每次蒲仲強出賽,路旁都擠滿了想一睹其風采的民眾,大家搖旗吶喊,努力為選手們加油,好不熱鬧。

(蔣故總統經國先生接見旅美學者蒲大宏、長跑小將蒲仲強父子,蔣故總統並致贈紀念品予蒲仲強,嘉許他對長跑運動的提倡及成績;
 圖片來源: 國家文化資料庫)

蒲仲強於國際馬拉松賽展現的成就與名聲,以及經常回國參加大小賽事,創造的話題與熱潮,成為臺灣長跑運動發展史中,重要的推手之一。這次本站以蒲仲強為主題,將歷年收集的相關資料整理於此,讓對臺灣長跑發展史有興趣的朋友們,一起來回憶那段「長跑小將 - 蒲仲強」的年代吧!

(蒲仲強每天都在居家附近練習,長久下來,草坪上都留下步履的痕跡,當地人稱其為「仲強小徑」;
圖片來源: 運動熱線網)

<中國的馬拉松小孩>
文: 蒲大宏
出處:1980年民生報


第31話

運動員是世界上頂可憐的人之一。當他們屢破紀錄時,邀請函、道賀信、報章、雜誌爭相刊登他們的故事,他們給新聞記者帶來好消息,給群眾帶來靈感。但是當他們不能再運動時,當他們不再在高峰時,他們立刻成了穿舊了的鞋子,立刻被人遺忘。他們的聲譽完全建立在當時的表現上。昨天的英雄失色得很快。...... (詳全文)

第42話

去運動的人在事業學業上的成就會更大,因為成就事業的智慧和毅志是一樣的。同一個生命灌注在欣欣向榮的百花之上,百花雖美麗,但是色調和影式卻不一樣。要做好一件小事和一件大事,需要一樣的晝夜不息的精神。‧‧‧‧‧‧ (詳全文)