奧運傳奇-Jesse Owens

(來源:IAAF)
(圖片來源:IAAF)


撰文:臺灣長跑競技網 KC (2012/03/08)

 

一個小時內要寫下6項世界紀錄,除了Jesse Owens之外大概無人能出其右了。

 

Jesse Owens1913/09/12–1980/03/31)出身於貧寒的家庭,在家中11個小孩裡排行第7,從小Owens就曾當過送貨員,也曾在修鞋店工作過。中學時期Owens開始展現對於運動的熱愛與天分,也奠定了往後精彩的傳奇故事。

 

1935525日,在密西根(Michigan舉行的一場田徑賽當中,就讀俄亥俄州立大學(Ohio State UniversityOwens先是以9.4追平了100碼(約91.44m)世界紀錄;10分鐘過後,Owens在跳遠賽中跳出了8.13m,這個成績不僅是人類史上第一個突破八公尺大關的成績,也讓他保持跳遠世界紀錄長達25年之久;緊接著Owens又馬不停蹄的參加220碼(約201.2m)競賽,再以20.3打破世界紀錄,這個成績也被承認打破當時的200m世界紀錄;最後,Owens參加220碼(約201.2m)低欄,又以22.6打破世界紀錄,這個成績是史上第一位突破23秒大關者,同時也被承認打破當時的200m低欄世界紀錄。

 

這整個過程前後不到一個小時,許多田徑評論家認為這一天是田徑史上最偉大的一天。

 

就讀大學期間,Jesse Owens除了寫下一小時內六項世界紀錄的空前成就外,最為人熟知的就是1936年柏林奧運會的四金傳奇。

 

當時適逢二戰前夕,德國由納粹黨(Nazi PartyAdolf Hitler統治,Hitler向來以宣揚日耳曼民族優秀的血統自豪。這一年的奧運會德國砸下重金,辦了一場在當時算是相當高規格的運動賽事,奧運會史上首次的電視轉播就在本屆登場,德國也想藉由此次賽會宣揚其優越的國族主義。

 

殊不知一個來自美國的大學生Jesse Owens,在Hitler及世人面前,一口氣奪得100m200m400m接力、跳遠四面金牌。Owens拿下這四個項目的金牌也從此底定他在田徑迷中無可取代的地位,這個成就一直無人可及,直到1984年他的同袍Carl Lewis在相同的四個項目拿下金牌才追平其紀錄。

 

黑人出身的Owens和優越國族主義的Hitler,在這次奧運會當中的互動,後來成了羅生門。到了現在仍有許多歷史學家及田徑學者,對這個問題提出不同的論點與看法。

 

柏林奧運會過後,Jesse Owens因為和美國田徑協會交惡,再加上二戰爆發,個人田徑生涯逐漸畫下句點。後來Owens染上菸癮,在抽菸超過35年之後得到肺癌,最後在1980年過世,享年66歲。

 

晚年的Owens開始獲得許多國際間的獎項,然而有更多的殊榮是在他過世後被追封的。他的故事被拍成電影,許多事物也以他的名字命名,其中包含美國田徑界每年最高的榮耀「Jesse Owens Award」。

 

到了今天,無論任何組織票選20世紀最偉大的運動員(含所有運動項目),Jesse Owens的名字總是名列前茅,足見其在人們心目中永不抹滅的英雄地位。